Desiree Horton sur la ligne des feux en Californie

Mardi 12 novembre 2019

Une femme pilote d’hélicoptère pompier se trouve sur la ligne d’attaque des feux en Californie : Rencontre avec la pilote Desiree Horton
Désiree Horton aux commande de son hélicoptère (BELL UH-1H, immatriculé N488DF) pour combattre les feux de forêts en Californie - Photo DR ABC NewsDes panaches de fumée et une lueur orangée transforment la vue typiquement pittoresque bordée d’arbres au-dessus des montagnes brumeuses en une scène apocalyptique cauchemardesque. Les cris déclarant "Brush brush !," résonnent sur les radios.
Les pompiers essaiment un hélicoptère et le pilote d’hélicoptère-incendie Desiree Horton se prépare pour le décollage.
« C’est un travail dangereux », a déclaré Horton.". "Vous mettez votre vie en péril pour sauver et aider les gens."
Horton, la seule pilote d’hélicoptère de pompiers en Californie, sait qu’elle joue un rôle essentiel dans la lutte contre les incendies de forêt.
« L’appareil essaie de ralentir [le feu] et d’attirer les pilotes au sol pour qu’ils installent la ligne d’arrêt et la stoppent sans réagir", a-t-elle déclaré.
Selon le département américain du Travail, il y a plus de 320 000 pompiers dans le pays, mais seulement 4% sont des femmes.
" De toute évidence, je suis la seule femme, mais je ne le vois pas comme ça quand je travaille," a expliqué Horton. "Je suis comme tout le monde qui fait le même travail."
En tant que seule femme, elle a dû porter une combinaison de protection masculine, car elle n’en avait pas pour les femmes. Horton, qui vole depuis l’âge de 19 ans, a déclaré que le travail peut être difficile car sa voix est reconnaissable parmi les voix masculines.
« C’est plus difficile pour moi parce que tout le monde sait qui je suis », a-t-elle déclaré.
Horton attribue ce succès à son éthique du travail et à son soutien auprès des hommes de son domaine.
« Il n’y avait pas d’autres femmes là-bas faisant ce que je faisais, que je connaissais », a déclaré Horton. "J’ai été capable de faire mes preuves et d’avoir ce genre de coup de pied là-bas."
Près de 200 000 acres et plus de 6 000 incendies ont brûlé en Californie cette année, décimant plus de 700 structures à travers l’état.
L’attaque aérienne du ciel est stratégique. Les pilotes doivent être précis car la vie et les forêts dépendent de la précision ; éteindre les flammes avec 360 gallons d’eau tout en planant à seulement 100 pieds.

"Nous pouvons éteindre les incendies, sauver des maisons et sauver des vies", a déclaré Horton.
Faire tomber de l’eau et du personnel lors de manœuvres entre les lignes électriques basses nécessite une intensité et une habileté que peu de gens peuvent atteindre, car Horton dirige l’hélicoptère vers des endroits où les pompiers ne peuvent pénétrer.
Elle sait que son choix de carrière est dangereux, mais pense avoir gagné à la loterie et espère que d’autres femmes réaliseront leurs propres rêves.
"Il y aura toujours quelqu’un qui ne croira pas que vous pouvez le faire", a-t-elle déclaré. "Vous devez suivre votre cœur et vous allez y arriver."

Female Fire Helicopter Pilot is on California’s Front Line of Attack : Meet pilot Desiree Horton
Smoke plumes and an orange glow render the typically picturesque tree-lined view above hazy mountains into a nightmarish, apocalyptic scene. Shouts declaring "brush fire !," echo over radios.
Firefighters swarm a helicopter and fire helicopter pilot Desiree Horton prepares for liftoff.
“This is a dangerous job,” Horton said. “You are putting your life at risk to save and help people.”
Horton, the only female fire department helicopter pilot in California, knows she plays a vital role fighting the wildfires.
“The aircraft is trying to slow [the fire] and get the guys on the ground to put the line in and just stop it dead in its tracks,” she said.
While there are over 320,000 firefighters nationwide, only 4% are women, according to the U.S. Department of Labor.
“Obviously I’m the only female, but I don’t see it that way when I’m out there working,” Horton explained. “I’m just like everyone else doing the same job.”
As the only female, she had to wear male flight suits since they did not have any for women. Horton, who has been flying since the age of 19, said the job can be tough since her voice is recognizable among the male voices.
“It’s harder for me because everyone knows who I am," she said.
Horton credits her achievement to her work ethic and supportive men in her field.
“There were no other women out there doing what I was doing, that I knew of,” said Horton. “I was able to prove myself and kind of kick butt out there.”
Nearly 200,000 acres and over 6,000 fires have burned in California this year, decimating over 700 structures throughout the state.
The aerial attack from the sky is strategic. Pilots have to be precise as lives and forests depend on accuracy ; dousing flames with 360 gallons of water while hovering at just 100 feet.

We’re able to put fires out, save people’s homes and save people’s lives,” Horton said.
Dropping water and crew while maneuvering between the low-lying electrical lines, requires an intensity and skill few can achieve as Horton navigates the helicopter to places where firefighters cannot penetrate.
She knows her career choice is dangerous but believes she won the career lottery and hopes other women follow their own dreams.
“There’s always going to be someone out there that’s not going to believe you can do it,” she said. “You got to follow your heart and you’ll get there.” Source

- Cliquez ici pour en savoir plus sur Desiree Horton.

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