Tutoyer les cimes, une histoire de l’aviation de haute montagne

Lundi 29 janvier 2018

Dès la naissance de l’aviation, les pionniers n’ont aspiré qu’à repousser les limites du "plus loin, plus vite, plus haut". En survolant le col du Simplon, 2000 mètres d’altitude, en septembre 1910, Géo Chavez devient le premier pilote à s’aventurer au cœur d’un massif montagneux. En se tuant à l’atterrissage, il devient aussi la première victime de l’aviation de montagne.

Au détour des années 20, les progrès techniques de l’aéronautique, le développement de nouvelles routes commerciales et l’essor du tourisme alpin incitent les plus audacieux à tutoyer les cimes inviolées. Parmi eux, Joseph Thoret, vélivole chevronné, formalise les connaissances acquises en aérologie et se fait le promoteur d’une nouvelle discipline : l’alpinisme aérien. L’aviation de montagne est née. Et c’est au sein de l’Aéropostale que de nouveaux héros vont écrire les pages les plus héroïques de son histoire. Mermoz, Guillaumet et tant d’autres pilotes bravent tous les dangers et évoluent souvent au mépris des conditions météorologiques extrêmes et de la fiabilité de leurs appareils.

Dans les traces du suisse François Durafour, premier pilote à se poser sur le Dôme du Goûter en 1921, son compatriote Hermann Geiger puis le français Henri Giraud ébauchent les techniques d’atterrissage et de décollage sur les sommets des Alpes. veritables "Saint Bernard" des glaciers, Geiger, Giraud et d’autres initient dans les années 50 les premiers secours aériens en multipliant les opérations d’assistance et de sauvetage en altitude.

La tragédie Henry-Vincendon en décembre 1956 est le déclencheur d’une série d’initiatives visant à mettre en place des moyens d’intervention héliportés : en 1957 est créée à Grenoble la première base d’hélicoptères de la Protection civile. Alouette II puis III s’imposent alors dans les vallées des massifs montagneux. Performant, polyvalent, aisément adaptable aux missions sanitaires, l’hélicoptère est aujourd’hui utilisé par l’ensemble des services de sécurité civile et de gendarmerie. Les services de secours aériens en montagne ont permis de sauver plusieurs dizaines de milliers de vies en près d’un demi-siècle.

Cette histoire est dédiée à tous les passionnés de l’aviation mais aussi aux amoureux de la haute montagne, deux domaines qui exigent non seulement la plus grande humilité, mais aussi une détermination et une ténacité sans faille au service de tous. Une très grande aventure.
Préface du DVD distribué lors des vœux 2018 du directeur général de l’aviation civile, Patrick Gandil.

Avec notamment à l’image : Bell 47 G2 F-BHGJ, Bell 47 G2 F-BGSS Protection civile, Alouette 2 F-BIFM, F-ZBAK Protection civile, Alouette 2 F-MJBI, F-MJAN Gendarmerie, Alouette 3 F-MJBL, F-MJBO Gendarmerie, ...

Le 6 juin 1955, Jean Moine pose son Bell 47 G2 F-BHGJ sur le Mont Blanc, une première ! - Photo DR
Alouette II F-WHHF en vol - Photo air-air le 3 juillet 1956. - Photo DR
Le pilote Jean Boulet aux commandes de l'Alouette II F-WHHF lors du secours au refuge Vallot, le 3 juillet 1956 - Photo DR
Le blessé est évacué depuis le refuge Vallot grâce à l'Alouette II F-WHHF pilotée par Jean Boulet, le 3 juillet 1956 - Photo DR
Gaston Rebuffat (à gauche) à côté du Bell 47 G2 F-BGSS de la Protection civile venu de la Base Grenoble-Eybens en 1957- Photo DR
Décollage du Bell 47 G2 F- BGSS de la Protection civile en 1957 - Photo DR
Alouette 2 F-BIFM de la Protection civile Base de Grenoble -Eybens pilotée par Gérard Frommweiller en 1958 - Photo DR
Alouette 2 F-ZBAK équipée du treuil de 25m et des skis de la Protection civile en 1962 - Photo DR
Vol en escadrille de 2 Alouette II (dont F-MJAN au premier plan) et d'une Alouette III en arrière-plan, vers 1962 - Photo DR
Alouette 2 F-MJAN Gendarmerie équipée de skis, vers 1962 - Photo DR
L'Alouette 2 F-MJBI Gendarmerie vue de face avec l'équipage vers 1964 - Photo DR
Alouette 2 F-MBJI de la Gendarmerie équipée de skis vers 1964 - Photo DR
Dépose patin avec l'Alouette 2 F-MBJI de la Gendarmerie vers 1964 - Photo DR
Equipage aux commandes de l'Alouette 3 F-MJBL Gendarmerie - Photo DR
Alouette 3 F-MJBO Gendarmerie en vol - Photo DR

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